Cómo preparar un viaje

Tanto si viaja a la ciudad de al lado como al otro lado del mundo, una planificación cuidadosa contribuye en gran medida a que su viaje sea un éxito. Una preparación adecuada le ayudará a evitar posibles desastres, como que le rechacen la tarjeta de crédito o que se quede sin ropa limpia que ponerse. Mientras estés fuera de casa, toma precauciones para protegerte a ti y a tus resbaladizos limones.

Consigue billetes de avión si vas a volar. Especialmente si viajas al extranjero, los billetes de avión pueden ser la parte más cara de tu viaje. Consigue primero los billetes de avión para saber exactamente cuándo llegarás y cuánto tiempo te quedarás[1].
Ten en cuenta los husos horarios si vas a viajar una distancia larga. Las horas de llegada o salida indicadas reflejan la hora local de ese aeropuerto concreto.

Lleve su vehículo a revisión si va a conducir. Antes de emprender un viaje por carretera, cambia el aceite de tu vehículo y hazlo inspeccionar. Realiza las reparaciones necesarias para saber que tu vehículo está en óptimas condiciones para el viaje[2].
Informa al mecánico de que estás planeando un viaje por carretera, junto con las fechas en las que piensas viajar y la distancia que vas a recorrer. Esta información les ayudará a determinar si tu vehículo es apto para el viaje o si hay que hacer alguna reparación.
También puede ponerse en contacto con su compañía de seguros y actualizar el seguro de su coche para su viaje. Los seguros a todo riesgo y de colisión te protegerán en caso de que le ocurra algo a tu coche mientras estás de viaje.

Haga las reservas que necesite para el alojamiento o el transporte. Cuando llegue a su destino, es probable que necesite un lugar donde pasar la noche. Si vienes en avión, es posible que también quieras alquilar un coche o familiarizarte con el sistema de transporte público local[3].
Si necesitas algún pase para el transporte público, intenta conseguirlo antes de llegar a tu destino. Así podrás ir directamente a tu hotel.
Asegúrate de que tienes la licencia y el seguro adecuados si piensas alquilar un coche en tu destino. Si viaja a otro país, es posible que tenga que obtener un permiso de conducir internacional.

Contrate un seguro de viaje para los viajes más largos o costosos. Si tienes un seguro de vivienda o de alquiler, es probable que tu póliza cubra las pertenencias perdidas o dañadas. También puedes contratar una cobertura adicional para cubrir los gastos en los que puedas incurrir como resultado de un vuelo cancelado o retrasado[4].
Las compañías de tarjetas de crédito suelen ofrecer un seguro de viaje. Sin embargo, es posible que tengas que utilizar tu tarjeta de crédito para comprar billetes de avión o reservar alojamiento para obtener la cobertura.
Si vas a viajar al extranjero, comprueba tu seguro médico para asegurarte de que te cubre si tienes que recibir tratamiento médico en otro país. Si no lo hace, es buena idea adquirir un seguro médico complementario para el viaje.

Solicite un pasaporte o un visado, si es necesario. Si va a viajar a otro país, es probable que necesite un pasaporte. Solicítalo con varios meses de antelación para asegurarte de que lo tienes para tu viaje. Para viajar a algunos países, es posible que también necesites un visado de turista[5].
Visita el sitio web de la embajada o consulado de tu país en el país de destino para obtener más información sobre la documentación que necesitarás.
Si piensas llevar contigo algún medicamento con receta o de venta libre, comprueba que esos medicamentos son legales en el país que piensas visitar.

Informa a tus familiares o amigos de tu itinerario básico. Al menos algunas personas que conozcas y en las que confíes deberían tener una idea básica de dónde vas a estar y qué vas a hacer. Dales los detalles que ya tienes, como los números de los vuelos y el nombre y la información de contacto de tu hotel u otro alojamiento[6].
Esto no significa que no puedas ser espontáneo o cambiar los planes de viaje sobre la marcha. Sólo asegúrate de que al menos una persona de tu país sepa dónde estás, sobre todo si viajas solo.

Organice un cuidador de mascotas o de la casa. Si tienes mascotas que no van a viajar contigo, asegúrate de que las alimentan y las cuidan durante tu ausencia. Si piensas estar fuera más de una semana, también es buena idea que alguien vigile tu casa periódicamente[7].
Si vas a utilizar una residencia canina u otro servicio, llama y comprueba la disponibilidad en cuanto fijes las fechas de tu viaje. Si lo dejas para el último momento, puedes tener dificultades para conseguir los servicios que necesitas.
Si piensa estar fuera dos semanas o más, vaya al servicio postal y pida que le retengan el correo hasta su regreso (a menos que tenga a alguien que revise regularmente su correo). Un buzón lleno es un anuncio para los ladrones de que no hay nadie en casa.

Informa a tu banco o a las compañías de tarjetas de crédito de que vas a viajar. Si piensas utilizar tarjetas de crédito o débito en tu viaje, llama al número de atención al cliente que figura en el reverso de tus tarjetas e indica las fechas en las que vas a viajar y dónde vas a estar. De lo contrario, los cargos pueden considerarse fraudulentos y denegarse[8].
Esto es especialmente importante si vas a viajar a otro país. Muchos bancos y compañías de tarjetas de crédito bloquearán automáticamente tu cuenta si la tarjeta se utiliza en otro país.
Lo ideal es que sólo te lleves una o dos tarjetas de viaje. Deje las demás tarjetas en casa. Esto minimiza el riesgo que corre si pierde o le roban la cartera.

Guarda en tu teléfono la información de contacto de los hoteles y las compañías aéreas. Es posible que te encuentres con un problema y no tengas acceso a la WiFi. Si programas los números en tu teléfono, no tendrás que preocuparte por no poder acceder a un sitio web para encontrar la información de contacto[9].
Si vas a viajar a otro país, consigue la dirección y el número de teléfono de la embajada o consulado más cercano de tu país. Guarda también esa información en tu teléfono para tenerla siempre a mano.

Haga copias de todos los documentos importantes. Copie el anverso y el reverso de los documentos de identidad y del seguro. Si pierdes los originales, puedes utilizar las copias para restablecer tu identidad y volver a casa. Haz también copias de toda la documentación médica o de las recetas[11].
Coloca las copias en una bolsa con cremallera y guárdalas en un lugar diferente al de los documentos originales. Por ejemplo, si llevas los documentos originales en un bolso o maleta de mano, mete las copias en la maleta.

Elige ropa ligera y versátil que puedas poner en capas. Las prendas más finas ocupan menos espacio en la maleta y se pueden poner en capas. De este modo, estarás preparado para la mayoría de los tipos de clima. Utiliza tejidos fáciles de cuidar que no se arruguen fácilmente ni requieran limpieza en seco.
A menos que tu viaje incluya actividades invernales al aire libre, como el esquí o el snowboard, evita meter en la maleta ropa pesada y voluminosa. Si es necesario un abrigo de invierno, llévalo durante el viaje en lugar de meterlo en la maleta.
Si viaja al extranjero, tenga en cuenta las costumbres y tradiciones locales que pueden diferir de las suyas. Algunos países pueden requerir una apariencia más modesta de la que usted está acostumbrado, especialmente si es una mujer o se presenta como femenina.

Planifica tu vestuario para cada día de tu viaje. Si empacas conjuntos completos en lugar de prendas individuales, no tendrás que preocuparte por quedarte sin nada que ponerte. Elige prendas de la misma familia de colores para no tener que empacar varios zapatos y accesorios.
Elige tu vestuario en función de lo que vayas a hacer, dejando todo lo demás en casa. Por ejemplo, supongamos que vas a la playa y piensas pasar la mayor parte del tiempo en la orilla. Podrías llevar varios trajes de baño, pero no llevarías ninguna prenda formal.
Vístete de la forma más discreta posible para no destacar como turista. Si viajas a otro país, investiga las costumbres locales para poder integrarte mejor.
Comprueba las previsiones meteorológicas locales unos días antes de salir y haz los ajustes necesarios en tu vestuario.

Enrolla tus prendas en la bolsa. Doblarlas ocupa más espacio, y tu ropa acabará más arrugada. Enrollar las prendas las mantiene seguras y reduce las arrugas. Además, las prendas enrolladas ocupan menos espacio en la maleta, lo que permite meter más artículos.
Empaca los artículos más pesados hacia el fondo, con la ropa y los artículos más ligeros en la parte superior.
Si metes los zapatos en la maleta, colócalos con las suelas fuera para que no ensucien la ropa. Enrolla los calcetines en los zapatos para ahorrar espacio en la maleta y evitar que los zapatos pierdan su forma.

Empaca suministros médicos y de primeros auxilios. En la mayoría de los lugares a los que viajes, tendrás acceso a suministros de primeros auxilios y medicamentos de venta libre si los necesitas. Sin embargo, tener un botiquín básico significa que no tendrás que perder tiempo buscando suministros cuando los necesites.
Si tomas medicamentos con receta, pide a tu médico que te recete la versión genérica del fármaco (si está disponible) antes de salir. Si pierdes la medicación, deberías poder conseguir esa receta en una farmacia cercana.

Separe los documentos y artículos que necesitará para su regreso a casa. Ponga los billetes de vuelta, las llaves de su casa y cualquier otra cosa relacionada con su regreso en una bolsa de plástico aparte. Incluye también una pequeña cantidad de dinero en efectivo, por si lo necesitas. Guarda la bolsa en un lugar seguro.
No lleves estas cosas contigo cuando salgas. Déjalos en tu habitación de hotel o bajo llave en una caja fuerte del hotel o del hostal donde te alojes.

Incluya una bolsa para la ropa sucia en su maleta. Muchos hoteles proporcionan una pequeña bolsa de plástico para la ropa sucia, pero llevar la suya propia le facilitará las cosas a su regreso. Colócala encima de tu ropa y otros objetos para evitar que se muevan durante el viaje[18].
Una vez que llegues a tu destino, pon la ropa que hayas advertido en la bolsa. Eso las mantendrá alejadas del suelo y contenidas, ayudando a disminuir el riesgo de que te dejes algo. Cuando vuelvas a casa, no tendrás que rebuscar en la maleta para recoger la ropa.

Consulte con alguien en casa si viaja a un destino peligroso. Algunas zonas no son seguras para todos los viajeros, o podrían ponerte en peligro. Acuerda un mensaje de texto o una llamada diaria con un amigo o familiar cercano para que sepa que estás a salvo. Si no te presentas, esa persona sabrá que te ha ocurrido algo y podrá alertar a las autoridades competentes[19].
También puedes considerar esta opción si viajas solo, aunque vayas a una zona relativamente segura.
La persona que elijas debe ser alguien responsable, tranquilo y, en general, capaz de ocuparse de tu búsqueda, si es necesario.
Si vas a realizar actividades de aventura en tu viaje, como una excursión por la selva o un safari, infórmales de cuándo vas a ir y de dónde estarás aproximadamente. Llama o envía un mensaje de texto cuando hayas regresado de tu aventura.

Asegure sus objetos de valor cerca de su cuerpo. Los carteristas suelen tener como objetivo a los turistas, que pueden estar distraídos o desorientados por su entorno. Especialmente en los viajes internacionales, utilice un cinturón para el dinero u otra prenda para asegurar sus documentos de identidad, dinero y tarjetas de crédito[20].
Cuando salgas, no lleves nada que no vayas a necesitar. Por ejemplo, si vas a la playa, podrías llevar una pequeña cantidad de dinero en efectivo y alguna identificación personal. Sin embargo, no necesitarás la mayoría de los dispositivos electrónicos, ni tus tarjetas de crédito o débito.
Si te alojas en un hotel u hostal, utiliza la caja de seguridad para guardar los objetos de valor que no lleves encima. Guarda en la caja fuerte copias de todos tus documentos importantes, así como una pequeña cantidad de dinero en efectivo. También puedes guardar una tarjeta de crédito adicional o una tarjeta de prepago por si acaso.

Sé precavido cuando utilices el WiFi público. Muchos países tienen WiFi público, pero la red es insegura y vulnerable a los hackers. Si tienes que utilizar el WiFi público, evita acceder a cuentas seguras, como por ejemplo a través de una aplicación bancaria o de tarjeta de crédito.
Establece contraseñas seguras para cualquier dispositivo electrónico que planees llevar contigo, para que nadie más que tú pueda acceder a ellos.
Muchos hoteles disponen de WiFi para los huéspedes. Normalmente hay que introducir una contraseña para acceder a estas redes, pero algunas son más seguras que otras. Pregunte por la codificación de la red y por la frecuencia con la que se cambia la contraseña de acceso.

Evite revelar su ubicación en las redes sociales. Es posible que quieras compartir fotos e información con tus amigos inmediatamente. Sin embargo, las publicaciones que indican que estás fuera pueden convertir tu casa en un objetivo para los ladrones.
Por lo general, es mejor esperar a que vuelvas de tus vacaciones para publicar fotos o cualquier otra información sobre tu viaje.
Nunca publiques en las redes sociales detalles específicos sobre tu itinerario, incluyendo las fechas en las que vas a estar fuera.

Lleva un kit de emergencia en tu coche si vas a conducir. Un kit de emergencia significa que estás preparado si tienes un pinchazo o cualquier otro percance en la carretera. Aunque dispongas de asistencia en carretera a través de tu seguro o de un club de automovilistas, la asistencia puede tardar mucho en llegar. También es posible que te encuentres en una zona en la que no tengas señal de teléfono móvil.
Puedes comprar en Internet o en tiendas de descuento kits de asistencia en carretera baratos que tienen todas las herramientas y el equipo que necesitarás. Familiarízate con el kit para saber cómo utilizar todo lo que contiene.